Winnipeg Free Press  04/27/2017

Giovanni Piacentini
Chiaroscuro (Navona Records)

This debut album by Mexican-born classical guitarist/composer Giovanni Piacentini features three works infused with his artfully crafted spatial effects and evocative atmosphere.

 

The artist performs two suites composed of short, individual movements. Chiaroscuro takes listeners through shifting shades of seasonal light, with its central section, Night Sounds, teeming with idiomatic tremolo, glassy harmonics and pregnant pauses.

Miniatures offers a series of seven musical snapshots, with such imaginative titles as Apparition, The Cyclops, The Smiling Spider and The Raven. As though proving the adage "less is more," each section showcases Piacentini’s ability to encapsulate tiny, winsome worlds as if passing through a gallery of paintings.

The sole single-movement track, Chasing Shadows, features Tim Fain’s solo violin cascading through musical hills and valleys created by Mike McGinnis (bass clarinet), Jane Yoon (harp), and Chris Graham (vibraphone). The composer’s choice of tonal colour is heightened further by textural contrasts, with the chamber ensemble responsive to every bow stroke of Fain’s rhapsodic declamations. ★★★1/2 out of five

TEXTURA Magazine

05/07

"Piacentini's playing is marked by degrees of sophistication and control that can't help but mark him as a virtuoso"

PARMA recordings

"Inside the story"

05/11/2017

What does this album mean to you personally?

It means a brief pause on my musical journey to look at the landscape and decide what works and what doesn’t. It is a huge stepping stone in terms of finding my own voice and learning my strengths and weaknesses as an artist. It is my attempt at getting my name out there and setting the bar high for myself.

"REFORMA"

Mexican newspaper.

Trae su 'Chiaroscuro' a México

Erika P. Bucio

Cd. de México  (29 junio 2017).- Con Chiaroscuro, su primer disco como compositor e intérprete, el guitarrista Giovanni Piacentini (CDMX, 1979) traduce al mundo sonoro la técnica pictórica del claroscuro, nacida en el Renacimiento.

Le interesaba desde niño cómo ese juego de luces y sombras, de claros y oscuros, podía lograr una ilusión óptica. Y quiso llevarlo al terreno musical y tratar de crear en quien escucha, la ilusión de oír luces y sombras. Una idea presente sobre todo en la suite para guitarra sola en cinco movimientos que da título al disco, donde intenta mantener el sonido puro del instrumento y utiliza el pedal para modular.

Pero Chiaroscuro es más que eso. Es una protesta contra la situación actual del mundo de la guitarra clásica. Un mundo en el que creció y que, le parece, puede ser muy insular.

"Los guitarristas clásicos van a festivales de guitarra clásica, tocan para otros guitarristas, al final son los mismos guitarristas quienes componen la música para otros guitarristas. Se crea un círculo vicioso. Aísla un poco al instrumento", dice el compositor afincado en Los Ángeles, donde enseña y estudia el doctorado en la UCLA.

Detecta, además, una mayor preocupación por la técnica y el virtuosismo que por ampliar el repertorio para el instrumento.

"Hay más buenos guitarristas que buena música para la guitarra", dice. "Los discos que escucho son de gente que trata a la guitarra como un deporte: a ver quién puede tocar el mismo repertorio, pero más rápido y con menos errores. A mí lo que me interesa es presentar a la guitarra como es: sumergir al escucha en el sonido de la caja, de la resonancia más que ponerme de por medio y decir: miren lo que puedo hacer", asegura el guitarrista, graduado en composición de la Manhattan School of Music.

Piacentini detecta un hueco en el repertorio para guitarra como un instrumento de música de cámara.

"La razón es muy práctica, la guitarra no es un instrumento muy sonoro. Los compositores veían esto como un problema de balance. Pero, con el balance y orquestación correctos, se pueden cazar los diferentes timbres, por ejemplo, la guitarra con las campanas tubulares o con clarinete bajo, que son instrumentos con sonoridades y ataques diferentes, pero que pueden encontrar un hilo narrativo", explica.

Algo que intentó hacer en Miniaturas, homenaje al pintor Odiolon Redon para percusión, clarinete bajo, vibráfono, violín y viola. Como en Chasing Shadows, que le comisionó la violinista Tim Fain.

El álbum será presentado este jueves, a las 19:30 horas, en Departamento (Álvaro Obregón 154, Colonia Roma).

"Milenio" 

Mexican Newspaper

"...this composer wants you to "hear light and shadow..."

"NEXOS"

Mexican online Newspaper

"Two faces of Giovanni Piacentini are present in his most recent release "Chiaroscuro"; His notable capacity as a guitarist and his enormous talent as a composer"

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